SpaceX再创历史!马斯克那个巨牛的思维方式「第一性原理」是什么?

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今晨4点45分,现役运力最强的火箭重型猎鹰(Falcon Heavy)成功完成了首飞并完成一级火箭回收!那家叫做 SpaceX 的公司和那个名为马斯克的男人再次成为万众瞩目的焦点。

 

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这无疑是今天科技圈最大的新闻,因为对于美国航天业来说,猎鹰重型火箭的成功发射意味着在航天飞机退役后,美国人又一次有了将宇航员带入太空的能力,无需再依赖俄罗斯飞船。而另一方面,作为目前世界上运载能力最强的火箭,猎鹰重型火箭的运载能力是目前最大火箭的两倍,它的成功发射意味着人类探索太空的一个新开端。

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图丨发射现场

 

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图丨特斯拉跑车镜头

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图丨助推器回收成功

从SpaceX的接连失败,到SpaceX猎鹰火箭成功海上着陆,再到重型猎鹰首飞成功,面对这一路的艰辛,马斯克曾几近崩溃,但他说过“我不知道什么叫放弃”。

回看埃隆·马斯克的商业经历,它几乎是当今地球上最“猛”的一位创业者了。他创立Paypal,掀起在线支付革命,卖掉Paypal后经营着三家公司:特斯拉(电动汽车)、SpaceX(太空探索与旅游)、SolarCity(太阳能)。

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为什么,作为创业者的马斯克能够取得这样的成绩?一次次改写了历史?!

在一次公开访谈中,访谈者请埃隆·马斯克给创业者们提一条建议,他提出了“第一性原理”,并对指导自己无畏创业生涯的这一核心哲学进行了阐述。

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 马斯克的第一性原理 

在我看来,非常重要的一点是要从第一性原理而非比较思维出发进行思考。平常我们往往用比较思维去指导自己的生活。当运用比较思维时,我们之所以做一件事,往往是因为之前或其他人就是这么做事的——围绕同一主题做微小的迭代。

在某种意义上,第一性原理是用物理学的视角看待世界的一种方式。你会一层层剥开事物的表象,找到其底层的真理,问“我们能确定的真相究竟是什么”?然后由此出发进行推演。

有些人也许会说:“电池组很昂贵,将来也一定会如此。之前每千瓦时要耗费600美元,以后也不会比这便宜多少。”

用第一性原理来思考的话,你就会问:“电池的物理组件主要包括哪些部分?这些物理组件的市场价值究竟是多少?”

电池就是由钴、镍、铝、碳、一些聚合物以及密封装置组成的,将其分解到材料层面后再来问,“如果我们在伦敦金属交易所购买这些金属,它们分别价值多少钱呢”?

差不多每千瓦时80美元。

所以这就清楚了,你所要做的只是通过聪明的方式去找到这些材料并将它们组装起来,然后你就能得到便宜到超出所有人想象的电池了。

——埃隆·马斯克

国外某位作者这样说:“运用第一性原理进行思考,是形成出色而实用的心智模式的最佳路径之一。换句话说,要求自己洞察一个情境的根本事实,可以帮助你形成解决问题的独特思路,而不再亦步亦趋地像世界上其他人一样行事。”

比如马斯克在创办SpaceX时,美国航天界的主流观点是,造火箭发卫星的费用是异常昂贵的,而且要花不少时间,不是波音和洛克希德∙马丁这样的大公司根本干不了。

但美国军方、科研机构和大公司又有一种这样的现实需求:低成本、快速地发射小型卫星。

马斯克认识到,如果他能做到这一点,那么,一切将重新洗牌。

直至今天,马斯克在SpaceX所做的一切,都是围绕第一性原理展开——几乎全部自己研发、制造,疯狂地降低成本。

Google X:重新发明汽车不比改善汽车性能更难

其实,与之类似的观点并不罕见,只是表述方式有所不同。谷歌神秘的终极实验室Google X便运用类似的方法论生产疯狂的点子。

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Google X实验室的理查德·德瓦尔(Richard DeVaul)的观点是,在最重大的问题上取得突破,并不比“将某些流程优化5%或2%”更为困难,甚至前者的难度还要更小。

以汽车为例,如果你想设计一辆每加仑汽油可行驶80英里的汽车,也需要进行大量的工作,尽管它实际上跟全球燃料资源和排放的根本性问题没太大关系。但是如果你要设计一辆每加仑汽油可行驶500公里的汽车,就必须涉及这些根本性问题,就必须打破传统常规做法,因为在现有的汽车设计基础上,你根本无法实现这种大幅度的性能提升。

因此,你需要从零开始,重新思考汽车究竟是什么东西。你会去尝试各种各样的发动机和燃料,或者会去探索像蛛丝一样轻薄但像钢铁一样坚实的太空材料,这样一来就会改变运输工具的物理性状。或者你可能干脆放弃做汽车,而是去寻找其他替代物。只有这样才有可能,只是可能,做出一样真正神奇的东西。

真正学会运用第一性原理并不容易,因为大多数人并不适应这种工作或思考的方式。一是,我们从孩提时代便被鼓励遵守规则,第一性原理所鼓励的思考方式似乎与之恰恰相反;二是,就像谷歌的首席人才官拉斯洛·博克(Laszlo Bock)指出的,很多人在创造力和逻辑力方面都存在不足。

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 第一性原理和比较思维 

在商业世界中,第一性原理和比较思维是截然不同的两种思想。

我们现在处在一个信息大爆炸的时代,周围充斥着各种各样的信息。于是我们每天需要不停地过滤信息,而这些信息你并不能看到深层次的原因,看到的只是表象。

我们大部分时候只能通过观察表象,也就是通过比较思维看待事物。但实际上比较思维是有很大的缺陷,比如,这两个维度:

横向比较 

横向比较是一种竞争意识,虽然看不到终点在哪里。

彼得·蒂尔在《从0到1》这本书中有一个非常有趣的观点,他说:

“竞争是一种观念,这种观念在整个社会中蔓延,扭曲了我们的思想。结果竞争越来越激烈,我们在实际中获得的却越来越少,我们把自己困在了竞争中。”

这个想法很有道理。

易到用车的创始人周航说过他理想中的竞争应该是两个人赛跑,你追我赶,互相激励,互相冲过终点线。这个过程中对双方都是有好处的,互相学习。不好的竞争是两个人搏击,就是在过程中你把另外一个人PK掉。

他不想做后者这样的竞争,想把所有精力放在产品和用户体验上。但实际上在专车服务领域,过去两三年有一个非常惨烈的竞争,首先是滴滴合并快车,后来是优步与滴滴的合并。所以理想很丰满,现实却很残酷。在中国很多时候还是比较思维占上风。

纵向比较

纵向比较是基于过去经验和历史的比较。

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彼得·蒂尔,图片来源:搜狐网站

在彼得·蒂尔的《从0到1》中有个说法:

“商业世界的每一刻都不会重演,下一个比尔·盖茨不会再开发操作系统,下一个拉里佩奇或是谢尔盖布林不会再研发搜索引擎,下一个扎克伯格也不会去创建社交网络,如果你照搬这些人的做法,你不是在向他们学习。”

过去历史上非常伟大的人,他们基于纵向比较思维会产生一些非常错误的想法。比如“全世界可能只能卖出五台计算机”,说这句话的这个人是托马斯·沃森,IBM的主席。

“现在我们连利用核能最微弱的证据都没有”说这句话的是爱因斯坦。

“交流电是无用的,因为它太危险,可以像闪电一样劈死人,只有直流电才是安全的。”说这句话的是爱迪生。

小米创始人雷军也说过“只要你站在风口,猪都可以飞起来。”这句话在13、14年是很正确的,他也取得了非常大的成功。但最近一两年小米在走下坡路,包括他之前看不上的索尼、OPPO、vivo也很快成长起来,迅速攻占三、四线城市的线下零售店。

所以历史其实并不是直线前进,而是螺旋前进,或者走两步退一步,走三步再退一步的。

雷军的互联网思维应该是正确的,但可能他没有考虑到我们国家互联网发展的速度,现在三四线城市还不太适合他之前说的那一套,但长远来看我们很认同他这套东西。

马斯克对项目的决策判断标准是这件事情在物理层面上行得通。他直接从最核心的问题开始着手,然后一步步解决它,这是他跟大部分中国企业家不太一样的地方。他所在的领域基本上很少有竞争对手,这是他对于第一性原理的一个很有意思的思考。

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 罗振宇等人的中国解读 

关于“第一性原理”的中国式思考,此前罗辑思维创始人罗胖在得到的音频节目里,也曾做过解读,并以一贯的通俗易懂风诠释了他对这个概念的理解:直奔目标

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其实“第一性原理”,就是让我们把目光从那些别人做的事上挪开,不管做什么选择,都以最根本的那个原则为参照点,不断用那个参照点为自己纠偏。

重要的不是“第一性原理”本身,而是在奔向目标的过程中,不受其他因素影响。

我们人类文明是通过漫长的时间一点点积累出来的。在积累的过程中,虽然有很大的进步,但是那些存量也有很多不合理、低效率、甚至是荒唐透顶的东西。如果不能随时回到根本,就很容易把经验变成负担。

微信公号“卢泓言”从商业竞争的角度进行了诠释,并运用第一性原来对如何理解马斯克这个人和他做的事进行了进一步论述。

不要想着站在巨人的肩膀上。不要盯着竞争对手。这是第一性原理的一个暗示。巨人和对手很可能站错了地方。你得先搞清楚应该站在哪里。如果那里恰好有巨人或者对手,你正好可以用用他们。如果那里什么也没有,那就从头开始。这很寂寞,也很艰难,但不会失掉本质。

SpaceX是用第一性原理选择的创业。马斯克说了两点。第一,他相信地球会有大灭绝,人类要延续就只能走出去。第二,文明能维持一个自给自足的规模,需要至少100万人口。可以这样理解这两句话,创业的本质是为了人类的美好和进步,其中最基础的是要存活。于是,就逆向推演,有了一系列的后面的事情。选择目的地火星,制造火箭,重复使用火箭,等等,都是为了这个目的所必须做的,在目前的阶段没有选择。

第一个采访埃隆·马斯克的中国记者周恒星也曾撰文解释他对“第一性原理”的理解。他提到,“在本质面前,一切比较变得没有意义”。他引用了乔布斯的一段话来说明,只有能看到事物本质的人才拥有改变世界的力量。

一个简单的事实是,你身边被你称为“生活”的一切事物,都是由那些并不比你聪明的人造就的。你可以改变生活,影响生活……有人认为,人生有命,你只要按照命运的安排过日子就可以了,不需要留下自己的印记。你必须抛弃这种错误的观念,一旦你认识到这点,你的人生将变得不同。

只是,无论是谷歌的疯狂实验室,是“钢铁侠”埃隆·马斯克,还是“教主”乔布斯,这些被用作例证的名字的如雷贯耳也许说明了另一个问题:运用第一性原理是一件知易行难的事情,这对于很多热衷追概念的人来说,如何合理化应用,更是一个值得思考的有趣角度。

 编辑 ✎ 品牌几何 

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《厉害了马斯克!他成功将特斯拉跑车送到火星,猎鹰开启人类航天新未来》来源 ✎ 虎嗅网(ID:huxiu_com)

《首飞成功!SpaceX“猎鹰”火箭携特斯拉跑车升空,马斯克再次改写历史》来源 ✎ 腾讯科技

《罗胖让埃隆·马斯克的“第一性原理”又火了一把,还不知道就out了!》 来源 ✎ 中欧商业评论(ID:ceibs-cbr)

《马斯克那个巨牛的思维方式“第一性原理”是什么?》文 ✎ 罗周恒星 来源 ✎ 罗笔记侠(ID:Notesman)

 

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